再见!“机遇号”:15年传奇落幕 曾在火星上发现水 

第189期 “机遇号”火星探测器,火星,传奇落幕, 2019-02-14 15:21:43
来源:中国科技网综合
作者: 编辑:桂楷东
【编者按】

美国东部时间2月13日,在屡次试图唤醒失联的“机遇号”火星探测器未果之后,美国航空航天局正式宣告,“机遇号”堪称传奇的火星探测任务正式结束。

据报道,“机遇号”其实早就超额完成了自己的任务,按照最初设计,它仅仅能够使用3个月,但是“机遇号”却“坚守在一线岗位”,直到2018年6月,火星爆发剧烈沙尘暴,“机遇号”的太阳能板无法产生足够的电量维持其运转,导致其失联至今。

14多年来,“机遇号”火星探测任务为人类带了哪些发现?它又遇到了哪些困难?本期热点聚焦,我们就来关注被称为“火星探测功臣“机遇号’”的传奇之旅。

奇迹:设计寿命仅90天,实际运作14年多,行走超过45公里 

“机遇号”是美国航空航天局发射的多辆火星漫游车之一,它在2003年从地球发射,并于2004年1月25日降落在火星子午线高原。

据媒体报道,“机遇号”原来的设计使命只有90天,但它多次在火星严酷的沙尘暴中幸存下来,实际有效运作了14年多。它最初的探索计划行程也只有约1000米,但它实际上在火星上行走了超过45公里。

正是因为超额完成任务,在14年多的火星探索中,“机遇号”取得了许多具有里程碑式的成就。

它总共传回超过217,000张图片,包括15张360度彩色全景图。它在其着陆点发现了赤铁矿,这是一种在水中形成的矿物质。

它还在奋斗撞击坑(Endeavour Crater)发现了火星上古代水流的强烈迹象,科学家认为这里水的成分和人类可饮用水的成分相同。

“机遇号”目前仍然是火星漫游车单日最远行进距离的保持者,这个纪录在2005年3月20日创下,它行进了220米。

发现:曾在火星岩石中发现非酸性水的存在 

2010年3月24日,美国NASA公布了“机遇号”火星探测器本月4日自动定位目标技术拍摄到的火星表图。

“他们的观测和人类产生共鸣。”该计划的研究人员之一、华盛顿大学的行星地质学教授阿维德森说:“从它的视野来看,这就好像你走在行星的表面,你不会觉得像是在看遥远的外星球。”

最让人兴奋的莫过于,2013年,在火星工作将近10年的 “机遇号”在一块富含黏土的岩石中发现非酸性水存在的证据。依据这一发现推断,在火星形成早期,星球环境或许更加适宜孕育生命。

“机遇号”项目负责人约翰·卡拉斯(John Callas)曾表示,“机遇号”的原设计寿命仅为90个火星日,因为按照计划,该设备无法熬过火星冬季。然而“机遇号”成功抵御零下125摄氏度的低温,运作了近15年的时间,为人类探索火星做出了巨大贡献。

正如美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)所说:“正是由于‘机遇号’等开拓性的任务,我们勇敢的宇航员在火星表面行走的那一天才会到来。当那一天到来的时候,第一个脚印的部分也将属于“机遇号”的全体工作人员,以及一个不顾一切以探索的名义做了这么多事情的‘机遇号’火星车。”

险阻:沙尘暴,超过1000次指令未能唤醒“机遇号”

“机遇号”火星车拍摄的“陡丘”照片。陡峭的沙丘现出玄幻的色彩,“机遇号”探测器从陡丘夹壁间穿过,有惊无险。

“机遇号”在火星上探测期间,也曾遇到前所未有的挑战。

最为严重的一次,当属2018年6月的那场巨大沙尘暴,这也是导致“机遇号”死亡的直接原因。 据介绍,当时一场巨大的沙尘暴席卷火星天空,遮住了太阳之后,使得机遇号的太阳能电池板无法保持供电,机遇号进入休眠模式。沙尘暴过后,机遇号的任务小组曾满怀希望,他们认为能再次唤醒机遇号。

他们认为,一旦光线再次照射到机遇号的太阳能电池板上,它就可以获得足够的能量打开电源,并与地球建立无线电联系。但自从2018年6月10日机遇号发回最后一条信息之后,持续的静默表明“机遇号”电池几乎耗尽。

脚步:探索火星的脚步才刚刚开始,NASA还计划在2020年再投放一台...

2010年,“机遇号”驶过后留下的痕迹。

“机遇号”只是NASA“火星探索车”项目中的双子漫游车之一。在一场面向全美青少年的命名竞赛中,它和孪生兄弟分别得名“机遇”(Opportunity)和“勇气”(Spirit)。

只不过,“勇气号”早在2009年深陷流沙之中,并于2010年3月22日被地球放弃。

然而,NASA在火星投放新探测器的脚步重围停歇。据报道除了“机遇号”和“勇气号”外,火星上目前还有2012年登陆的“好奇”号和2018年11月登陆的“洞察”号。

此外,NASA还计划在2020年再投放一台。

(综合:海外网、央视网、人民日报、中国金博棋牌官方网站网)